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¬ŅPor Qu√© son Importantes los Humedales?

Los humedales cubren solo un peque√Īo porcentaje de la superficie de la Tierra, sin embargo, son ecosistemas esenciales no solo para las especies de plantas y animales que habitan all√≠, sino para los seres humanos. Te has preguntado alguna vez ¬ŅPor qu√© son importantes los humedales?

Humedales (Pixabay)

Para saber porqué son importantes los humedales hay que conocer exactamente qué es un humedal.

Existen varias definiciones, pero la mas sencilla es que un humedal es una zona de la superficie terrestre que est√° temporal o permanentemente inundada. La presencia de humedad en el ecosistema est√° regulada por factores clim√°ticos.

Existen muchos tipos de humedales, sus diferencias normalmente se deben a caracter√≠sticas geol√≥gicas diversas, siendo los m√°s comunes: ci√©nagas, esteros, marismas, pantanos, turberas, as√≠ como las zonas de costa mar√≠tima que presentan anegaci√≥n peri√≥dica por el r√©gimen de mareas, com√ļnmente llamados manglares.

Otra característica importante de los humedales es que las superficies cubiertas de agua pueden ser de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, y el agua que las cubre puede ser dulce, salobre o salada, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros.

Ahora bien. ¬ŅPor qu√© son importantes los humedales?

Existen varias razones:

Los Humedales son fuentes de agua limpia

Las plantas que se encuentran en los humedales se denominan plantas hidr√≥fitas, es decir plantas que se encuentran totalmente adaptadas al medio acu√°tico, esta adaptaci√≥n biol√≥gica las convierte en excelentes filtradoras de agua, capaces de transformar el agua salada o salobre en agua dulce. 

Los humedales son ricos en recursos

Los humedales tienen recursos hídricos y biológicos importantes, incluyendo numerosas especies de peces y aves que habitan en ellos, por lo que, mediante el ajuste de las prácticas para el manejo del agua y la agricultura en estas zonas, es posible hacer un uso racional de los recursos de los humedales, y de esta forma asegurar a largo plazo la seguridad alimentaria manteniendo la diversidad biológica del humedal y sus recursos hídricos.

Los humedales son almacenadores de carbono

Los humedales se encuentran entre los principales depósitos de carbono de la Tierra, las plantas hidrófitas que habitan en estos ecosistemas absorben el CO2 y producen oxígeno y agua dulce.

Pixabay

Mediante la conservación y la restauración de los humedales podemos aumentar la captación de las emisiones de carbono y aumentar la capacidad de adaptación al cambio climático, así como mejorar la biodiversidad, la seguridad del agua y el bienestar humano.

Algunas economías dependen de los humedales

Los humedales pueden convertirse en motores de algunas economías a nivel local.

Mediante el uso racional de los humedales y la diversificación de los medios de vida para las comunidades locales es posible revertir la tendencia mundial de pérdida de humedales a la vez que se generan alimentos y fuentes de empleo.

Los humedales ofrecen protección contra los desastres

Debido al cambio clim√°tico, a la falta de planificaci√≥n del desarrollo y a la degradaci√≥n del medio ambiente, los impactos de los desastres provocados por eventos naturales, as√≠ como los provocados por el hombre est√°n aumentando. El 90% de los desastres est√°n relacionados con el agua. Revertir la p√©rdida y el da√Īo a los humedales puede ser parte de la soluci√≥n.

Los humedales son ecosistemas biodiversos

Las caracter√≠sticas √ļnicas de los humedales hacen que la fauna y flora presente en este ecosistema sea por lo general end√©mica y netamente diferenciada de las zonas adyacentes.

Garza Real (Pixabay)

Grandes familias de aves, reptiles y plantas est√°n √ļnicamente adaptadas a estos ecosistemas, la gran biodiversidad y complejidad de este ecosistema, representa una oportunidad para encontrar nuevos hallazgos cient√≠ficos. 

Por todas estas razones los humedales son ecosistemas dignos de conservación.

Lamentablemente la tendencia mundial es que estos valiosos ecosistemas est√°n desapareciendo.

Para revertir esta tendencia se necesita en primer lugar conciencia de la importancia de los humedales y acciones concretas por parte de individuos, grupos de la sociedad civil, gobiernos y el sector privado.